Донник — однолетнее или двулетнее растение, принадлежит к бобовым, среди которых имеет сильно развитую корневую систему, отчего получает питание из глубин подпочвы, усваивая питательные вещества, и хорошо фиксирует азот.

Это растение эффективно улучшает солончаки, благодаря выделениям в почву угольной кислоты.

Предпочитает нейтральные, супесчаные почвы и лёгкие суглинки, нормально растёт на других типах почв, кроме кислых.

Донник устраняет корневую гниль у злаковых культур и предотвращает развитие проволочника и нематод. Этот сидерат  довольно засухоустойчив и переносит морозы. Данный сидерат выращивают два года, в первый год зелёная масса скашивается и удаляется, или её оставляют зимовать, а на второй год снова отрастает, давая ещё два укоса.

Донник сеется в первые месяцы весны, желательно скарифицированными семенами, на глубину до 3 см. На одну сотку расход семян этого растения составляет около 200 г. Уборку надземной части производят до начала бутонизации, при этом в первый год, оставляя высоту до 20 см. До посева озимых сидерат следует срезать за 20 дней, а при весенней посадке огородных культур – поздней осенью.